Об абсолютной монархии

В начале мегилат Эстер рассказывается о пире, устроенном Ахашверошем и происшествии, приведшем к казни царицы Вашти. Мальбим, в своем комментарии, задается вопросом, почему эти события были включены в мегилат Эстер?

На первый взгляд события, предшествующие рассказу о Мордехае и Эстер, не имеют прямого отношения к чуду, произошедшему с еврейским народом. Зачем нам необходимо знать, какой пир устроил Ахашверош и почему Вашти была казнена? Вполне достаточно было упомянуть, что царь хотел заполнить вакантное место царицы и, таким образом, Эстер оказалась в его дворце.

Мальбим объясняет, что события первой главы мегилат Эстер, являются ключом к пониманию произошедшего в последствии.

Пир и происшедшее не нем были задуманы Ахашверошем, как переломная точкой в его праве на престол. До пира, Ахашверош не был абсолютным монархом, а царствовал с согласия народа, которое, во многом, было обусловлено его браком с наследницей Навухаднецара — Вашти. Пир, устроенный Ахашверошем должен был утвердить его статус на престоле, как абсолютного монарха, не ограниченного никем и ничем. Казнь Вашти, хотя и непредвиденная, послужила, тем не менее, укреплению его абсолютного владычества над Вавилонским царством.

Только абсолютный монарх мог позволить себе:

  1. Собрать девиц с тем, чтобы выбрать из них наиболее подходящую

  2. Сделать царицей женщину без родословной, только на основании ее красоты

  3. Возвеличить одного из министров больше, чем других

  4. Издать указ об уничтожении целого народа

Именно это имеют ввиду Мудрецы, говоря: «Без первых писем, последние не смогли бы исполниться.» Если бы не абсурдный, на первый взгляд, указ Ахашвероша о том, что главой семьи является муж, то и указ, разрешающий евреям защищать свою жизнь, не мог бы быть разослан.

Указ, закрепляющий за мужем право первого голоса в семье был прецедентом, дающим царю право издавать указы, без первоначального согласования их с министрами. Более того указ этот был записан в конституцию Параса и Мадая, что, фактически, ставило Ахашвероша над законом. Все это закрепило за Ахашверошем статус абсолютного монарха, что, в последствии, стало основой спасения еврейского народа.

О парфюмерии

Мегилат Эстер говорит, что, чтобы утешить Ахашвероша, расстроенного казнью своей супруги Вашти, его слуги предложили ему провести конкурс красоты. Предложение состояло в том, что чиновники каждой из подвластных Ахашверошу стран должны были выбрать из местных девиц наиболее красивую и послать ее в столицу. В столице девицы проходили бы еще один этап отбора и только лучшие из лучших могли бы попасть в царский гарем. Начальник гарема, евнух по имени Эге, должен был выдавать всем претенденткам одинаковое количество парфюмерии. Победительница конкурса могла претендовать на то, чтобы занять пустующее место царицы.

Виленский Гаон задается вопросом, почему необходимо было оговаривать что количество косметики выдаваемое девицам должно было быть равным для всех?

Чтобы ответить на заданный вопрос, Гаон приводит Гемару (תענית לא א), которая рассказывает о том, как завлекали женихов еврейские девушки в день пятнадцатого Ава. Гемара говорит следующее:

Красавицы говорили: «Парень, подними глаза и посмотри на то, что ты выбираешь, поскольку в женщине главное красота.» Девушки из хороших семей говорили: «Парень, подними глаза и посмотри на семью.» Дурнушки говорили: «Берите жену во имя небес, а потом украсть ее золотом.»

Непонятно, почему только тот, кто женится на женщине без достоинств, женится во имя небес. На первый взгляд, человек, женящийся во имя небес должен брать жену именно из хорошей семьи.

Гаон говорит, что, если, помимо желания сделать что-либо во имя небес, человек делает это из-за каких-либо других соображений, действие это уже не считается действием во имя небес. Человек, берущий жену во имя небес не должен обращать внимание на ее достоинства. Дурнушки говорили, что беря их в жены человек делает это во имя небес. Если же, взяв жену во имя небес, человеку мешает ее внешность, он должен потратиться на украшения для нее, тогда у него будет красивая жена, которую он взял во имя небес.

Мы видим, что чем больше женщина занимается своей внешностью, тем красивее она становится. Теперь понятно, что уравнивая девиц в количестве парфюмерии, слуги царя добивались того, что царицей станет самая красивая. Если бы некоторые ухаживали за собой больше, а некоторые меньше, то могло получится так, что победа досталась бы недостойной ее.